Help us create a better library! Please take our 3-minute survey

Perseverance: Meet Astronaut Dr. Jose M. Hernandez

Kevin Awakuni, Librarian, Exploration & Creativity Department,
Astronaut Dr. Jose M. Hernandez in his orange spacesuit
"Decide what you want to do in life. Recognize how far you are from your goal. Draw a road map from where you are to where you want to go. Get your education and make an effort."—Dr. Jose M. Hernandez

Leer en español

There are only four minimum requirements needed to apply for the NASA astronaut program:

  • Be a US citizen (or have dual citizenship)
  • A Master's Degree in a STEM field
  • Two years professional experience after getting your STEM degree or 1,000 hours of pilot-in-command time on a jet
  • Pass the NASA astronaut physical test

Sounds easy right? So easy that the 2017 astronaut selection program had 18,300 applicants. And out of all those participants, twelve people got selected. That's a .00006% chance of making it. Already difficult, right? Now let's throw a few more obstacles in your way.

You come from a migrant family and would spend your childhood working the "California circuit," traveling with your family from Mexico to southern California each March, then work north towards Stockton by November then return to Mexico for Christmas and start the cycle all over again in the spring.

While you're doing this, you are attending many, many different schools and as a result, wouldn't learn to speak English until you're 12 years old.

In spite of all this you continue working hard, graduating from high school, then earning a B.S. in electrical engineering followed by an M.S. in electrical and computer engineering.

You secure a job at a Federal research facility before deciding to pursue your dream of becoming an astronaut. So you apply but get turned down.

So you apply again and get rejected, but you don't quit so you apply again

and again
and again
and again
and again
and again
and again
and again
and again.

In three years you apply 11 times and get 11 rejections each time. Then finally on the 12th you made it. You've made it through one of the most selective job positions there is and have achieved your dream—to see the world from outer space.

That's perseverance.


Perseverancia: Conozca al astronauta Dr. Jose M. Hernandez


Solo hay cuatro requisitos mínimos necesarios para aplicar al programa de astronautas de NASA:

  • Ser ciudadano estadounidense (o tener doble ciudadanía)
  • Una maestría en una especialización de STEM
  • Dos años de experiencia profesional después de obtener tu título STEM o 1,000 horas de tiempo de piloto al mando en un jet
  • Pasar la prueba física de astronauta de NASA

Suena fácil, ¿verdad? Tan fácil que el programa de selección de astronautas de 2017 tuvo 18,300 solicitantes. Y de todos esos participantes, solamente DOCE personas fueron seleccionadas. Esa es una probabilidad de .00006%. Difícil, ¿verdad? Ahora pongamos más obstáculos en tu camino.

Vienes de una familia inmigrante y pasas tu infancia trabajando en el "circuito de California,” viajando con tu familia desde México al sur de California cada marzo, luego trabajas en el norte cerca de Stockton en noviembre, después regresas a México en Navidad y luego en la primavera comienza el ciclo de nuevo.

Mientras haces esto, asistes a muchas, muchas escuelas diferentes y, como resultado, no aprendes a hablar inglés hasta que tienes 12 años.

A pesar de todo esto, sigues trabajando duro, te graduas de la escuela secundaria, luego obtienes tu bachillerato en ingeniería eléctrica seguido por una maestría en ingeniería eléctrica e informática.

Consigues un trabajo en un centro de investigación federal antes de decidirte a perseguir tu sueño de convertirte en astronauta. Así que aplicas pero te rechazan.

Entonces vuelves a presentar tu solicitud y eres rechazado, pero no te rindes, y vuelves a presentar tu solicitud

y otra vez
y otra vez
y otra vez
y otra vez
y otra vez
y otra vez
y otra vez
y otra vez.

En tres años, solicitas 11 veces y obtienes 11 rechazos. Luego, finalmente durante la duodécima vez lo logras. Has superado uno de los trabajos más selectivos que existe y has logrado tu sueño: ver el mundo desde el espacio exterior.

Eso es perseverancia.


 

 

 

Top