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Soy novelera, ¿y qué?

Patricia Valdovinos, Librarian, Multilingual Collections,
couple inside a vintage television

¡Ay mija, eres toda una novelera! Esas son las palabras exactas que mi madre me decía mientras crecía. Era difícil no serlo cuando pasaba la mayor parte del tiempo con mi abuela quien miraba sus novelas desde el amanecer hasta el atardecer y descansaba solo cuando era el momento de regar sus plantitas, preparar la comida o salir a caminar. Mi madre, ahora jubilada, también mira sus novelas a lo largo del día, tomando descansos solo cuando mis hermanas o yo le pedimos que haga mandados con nosotras, o salga de paseo, etc.

Mirando hacia atrás, pienso en los momentos que pasé viendo novelas con mi abuela, mi madre o mis hermanas, como tiempo de convivencia. Ahora, cuando el tiempo lo permite, veo novelas casi sola y en Netflix, pero todavía puedo escuchar a mi abuela y a mi madre gritando: "¡Date prisa, la novela va a comenzar!", o si te perdiste el episodio de ese día, preguntarías. "¿Y qué pasó en la novela hoy?"

A pesar de que me encantaban las novelas mientras crecía, reconozco que muchas de ellas tienen una historia problemática con temas de racismo, colorismo, sexismo y homofobia, y aunque en los últimos años han mejorado mucho y tratan de ser más inclusivas y diversas, pienso que todavía queda mucho trabajo por hacer. También, solo teníamos uno o dos canales de televisión que mostraban novelas, y ahora tenemos algunos más al igual que Netflix—algunas incluso están traducidas de diferentes idiomas al español.

Aparte de que las novelas son populares por su contenido, actores e historias, las canciones de apertura de la novela también tienen mucha popularidad. Estas canciones tienden a quedarse con la gente durante generaciones y son recordadas contínuamente por la novela con la que estaban asociadas. Por ejemplo, "Abrázame muy fuerte" de Juan Gabriel siempre estará (siendo dramático aquí) conectada a la novela Abrázame muy fuerte con Aracely Arámbula y Fernando Colunga. Aquellos de nosotros que hemos visto novelas durante años lo sabemos. Lo mismo con la canción "Dos mujeres un camino" cantada por Bronco, Dos mujeres un camino, con Laura León, Erik Estrada y Bibi Gaytán. Las novelas latinas han generado tanta popularidad que se han encontrado en los memes. Las novelas son generacionales y, para mí, son una forma de mantener una conexión entre mi familia, al menos con aquellos que las miran, y déjame decirte que muchos de nosotros sin importar nuestro género, las miramos.

Por lo tanto, para rendir homenaje a estas novelas y sus canciones, hice esta lista de reproducción para que puedas comenzar el fin de semana recordando esas novelas bellas y que nos estremece ver como adultos.

*me preparo para gritar "Dos mujeres un camino" mientras escribo esto*

Soy novelera graphic

¡Escucha (y canta) conmigo!


I Am a Novelera, so What?

3 spanish language covers

Ay mija, you are such a novelera! Those are the exact words my mother told me growing up. It was hard not to be when I spent most of my time with my grandmother who used to watch her novelas from sun up to sun down—breaks only when it was time to water her plantitas, make food, or go on walks. My now-retired mother watches her novelas throughout the day as well, taking breaks only when my sisters or I ask her to come run errands with us, go on outings, etc.

Looking back, I think about the times I spent watching novelas with my grandmother, mother, and sisters as bonding time. Now, when time allows, I watch them mostly alone and on Netflix, but I can still hear my grandmother and mother yelling, “hurry up, the novela is going to start!,” or if you missed that day’s episode you would ask, “And what happened today?”

Even though I love novelas, they do have a problematic history with racism, colorism, sexism, and homophobia, and though the last few years they have gotten much better at being more inclusive and diverse, there is still plenty of work to be done. We only used to have about one or two television channels creating novelas and now we have several, plus Netflix, and some are even translated from different languages to Spanish.

Aside from novelas being popular for their content, actors, and stories, the opening song of the novela also tends to get a lot of buzz and talk. These songs tend to stay with people for generations and are continuously remembered for the novela they were connected with. For example, Juan Gabriel’s “Abrázame muy fuerte” will always be (being dramatic here) connected to the novela Abrázame muy fuerte featuring Aracely Arambula y Fernando Colunga. Those of us who have been watching novelas for years know this. Same with the song “Dos mujeres un camino” by Bronco for the novela Dos mujeres un camino, featuring Laura León, Erik Estrada and Bibi Gaytán. Latina/o novelas have gained so much momentum that they have found themselves in memes. They are generational, and for me, they are a way to keep a connection between my family, at least those who watch them, and let me tell you many of us watch it no matter our gender.

Thus, in order to pay homage to these novelas and their songs, I created this playlist so that you can start your weekend off with those beautiful, or cringe-worthy (and some are very, very cringy to watch as an adult), novelas that so many of us remember.

*gets ready to belt out “Dos mujeres un camino” as I write this*

Soy novelera graphic

Listen (and sing) with me!


 

 

 

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