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LA Libros Fest: Entrevista con Julio Serrano Echeverría

Lupita Leyva, Senior Librarian, Robert Louis Stevenson Branch Library,
Julio Serrano Echeverría

Julio Serrano es uno de los más destacados escritores guatemaltecos de su generación. Además de poeta, director de documentales y artista visual. Su trabajo se centra en mantener viva la tradición oral guatemalteca a través de la recopilación y posterior publicación de cuentos tradicionales mayas como la colección de libros para niños que presentará en el festival: Desde el tiempo de los abuelos, Desde los orígenes, Desde las aguas, publicados por la editorial Amanuense

Julio will be one of the featured authors at the Los Angeles Libros Festival, a free bilingual book festival for the whole family. Celebrating oral traditions, the festival will feature stories and music from Latin America—including México, Guatemala, El Salvador, Colombia—and the United States. LA Libros Fest will take place at the Los Angeles Central Library on September 28, 2019, from 11 a.m. to 4 p.m.


¿Cómo empezaste a escribir libros?

La escritura de una libro empieza antes que la consciencia de hacerlo. Y sobretodo desde mesoamérica, donde la literatura y la oralidad son parte de la vida cotidiana, podemos decir que nacemos en un inmenso libro colectivo. Pero bien, cuando empezaba a escribir, el libro era una especie de lugar/reconocimiento al que tendría que llegar, como un "estar listo" para ello. Y así siguió siendo, cada uno de los libros que he escrito han tenido esta sensación interna en mí, estoy listo para empezar a escribirlo, estoy listo para terminar de escribirlo. Como un ciclo vital, así empezó todo, y así sigue siendo.

¿Qué significa para ti ser escritor?

Ser un autor es una decisión personal y luego un reconocimiento público. En algún momento decides escribir, decides hacerlo público, decides poner tu nombre -y no el anonimato o un seudónimo-, colocar tu rostro, tu cuerpo. El tema del "autor" es el compromiso personal que tienes con las palabras que pasan y suceden dentro de ti, y la comunidad que te las dio. De ahí el reconocimiento público, eres un autor, una voz habla desde una comunidad, lo que no significa que lo hagas en nombre de ella, sino desde ella, han depositado en el escritor sus palabras, aunque la misma comunidad no lo recuerde, y a veces, los escritores, tampoco. 

¿Qué lugar ocupan los libros en tu vida? ¿Y las bibliotecas?

Los libros son mis compañeros de tiempo, se parecen un poco al olor, un aroma que te recuerda un momento muy específico de mi vida. Sí, como marcas en el tiempo, una especie de calendario que se guía por las líneas que subrayo, por las páginas que doblo, las anotaciones que hago o por las cosas que quedan guardadas entre sus páginas. Por eso mi relación con las bibliotecas es extraña, porque las marcas de los libros son otras, no son rayas o notas, sino una especie de fantasma de las personas que lo han leído, siempre que visito una biblioteca pienso en lo mismo, quién habrá tomado este libro, lo habrá visto, acariciado, quién habrá sentido como yo su olor. Lo habrá cerrado y devuelto a su lugar. Las bibliotecas son como un album de familia donde no reconoces a todas las personas.

¿Qué te motiva a participar en el Festival del Libro de Los Ángeles?

California es un destino emocional para Centroamérica. Todos tenemos familia o amigos allá, y ser invitado a Los Angeles Libros Festival, es, de nuevo, como un encuentro familiar, y me hace mucha ilusión compartir, celebrar las palabras, el encuentro entre idiomas y culturas, la gratitud por quienes desde allá también nos cuidan, arriba hablamos de comunidad, y me emocina mucho poder compartir con eso que entendemos como comunidad latina, la familia "de aquel lado".

¿Qué consejo les darías a los niños o adolescentes que quieren ser escritores?

Pues que sienta que ya lo es. La escritura es una decisión, escribir es decidir desde niño "no voy a cerrar este libro, voy a seguir leyendo", o "voy a copiar esta palabra" o "quiero escribir una carta", uno no se convierte en escritor, sino vive como tal, escribiendo, imaginando, sintiendo. Pienso que tenemos que cambiar la frase de "cuando sea grande quiero ser escritor" por la frase "mira, escribí esto". 


Books by Julio Serrano Echeverría


Julio Serrano Echeverría at LA Libros Fest



 

 

 

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