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Manga Lovers Unite! Happy New Year / マンガラバーズ団結せよ! あけおめことよろ(あけましておめでとう)編

Yoko Hata, Young Adult Librarian, Little Tokyo Branch Library,
collection of manga comics covers

Happy New Year!

In Japan, we eat "Osechi" on New Year's Day. Osechi are easily recognizable by their special stackable boxes called jūbako. They look similar to bentō boxes, but usually come in three tiers. Each food has its own meaning, and eating these in the New Year is said to bring health and happiness for the months ahead. Today I'd like to introduce some delicious manga. In Japan, it is a category called "gourmet manga". 

Osechi Japanese new years food

In the 1970s, the first gourmet manga that showed up in Japan were called Totsugeki Ramen and Short Cake Cake, but the popularity of Oishinbo by Tetsu Kariya and Cooking Papa by Tochi Ueyama in the 1980s is said to be the beginnings of the present-day gourmet manga. Here are some recent favorites.

What Did You Eat Yesterday? By Fumi Yoshinaga (昨日何食べた?)

Have you ever read a manga that makes you so hungry or makes you want to make a meal? Then this is the book for you. There is an episode about food each chapter, and you can find the recipe at the end of every chapter. There is no doubt that you can make your dinner deliciously with easy-to-obtain materials. The author herself loves cooking, and she goes through a whole trial and error herself to make sure the recipes are good. This year, they will make TV series based on this manga. I am looking forward to seeing it on TV!

Delicious in Dungeon by Ryoko Kui (ダンジョン飯)

This is a little bit of an unusual gourmet manga. It is a story about making do with the items in your nearby area to create your meals. For these dungeon masters that means monsters! Just reading it is a little creepy, but as you continue in the volumes, it is strange, but you will find yourself wanting to eat various monsters.

Sweetness and Lightning by Gido Amagakure (甘々と稲妻 )

This slice of life manga is about food and family and follows a girl named Tsumugi who has just lost her mother, and about her dad, Kouhei Inuzuka (a high school teacher), who cannot yet accept the reality that he has lost his wife. The thought of Tsumugi eating only convenience store lunches motivates Kouhei to attempt to make her delicious homecooked meals. Kouhei’s student, named Kotori Ilda whose family runs a restaurant, joins the pair and begins to help out teaching father and daughter how to prepare nourishing meals (not made in a microwave). The bond between the Kouhei and Tsumugi gradually gets stronger. Recipes are included with every volume.

Silver Spoon by Hiromu Arakawa (銀の匙 )

This manga takes place at a fictional agricultural high school in Hokkaido, and is written by Hiromu Arakawa famous for her work Fullmetal Alchemist. The main character, Yugo Hachiken did not enter high school full of hope, and so he enrolled in an agricultural high school without any motives thinking it would be an easy ride. While engaging with friends and animals he meets there, our protagonist learns more about himself as the story progresses. I am impressed with the delicious meal depictions in this manga. But more than that, it is a story that makes me more grateful for the food that we eat, and most of us take for granted. It is a manga that I want many teens to read!

I’d also like to share with you manga titles which haven't been translated into English yet. [The Japanese titles can be found at the Little Tokyo Branch Library].

Hana no Zuborameshi by Masayuki Kusumi and Etsuko Mizusawa (花のズボラ飯 水沢悦子作)

Hana’s husband is far away from home on an assignment from work. Hana fills her lonely days working part-time at a bookstore. Every day, Hana’s makes meals that are fast and easy to cook; in other words, sloppy cooking! Many instant food recipes are introduced here, but that doesn't mean they don't taste good. if you look at Hana's face when she is eating such dishes, you also might get hungry. Masayuki Kusumi, who created the “Kodoku no Gurume” (Kodoku no Gourmet) series, also worked on this manga, and there is no shortage of delicious recipes here as well.

Sachi no Oteragohan by Ayami Kanemori (サチのお寺ごはん かねもりあやみ作)

This manga is also supported by Masayuki Kusumi, so in other words, every dish looks delicious. The main character, Sachi, is 27 years old. She does not expect anything in life, besides eating a convenience store meal every day. Her diet and lifestyle change little by little when she is introduced to a neighboring temple and its people.

Maiko-san no Makanaisan by Aiko Koyama (舞妓さんちのまかないさん 小山愛子作)

16-year-old Kiyo-chan, longing to become a Maiko-san, (a traditional Japanese performer), comes to Kyoto from Aomori. Kiyo-chan is told to give up on becoming a Maiko, because of her personality, and to return to Aomori. Just at that precise moment, the old woman who is in charge of the Maikos' everyday meals collapses. Kiyo-chan takes over as the caterer of the Maiko troupes' everyday meals. What Kiyo-chan makes for the Maiko's meals are not only very easy to cook every day but also hearty home cooking. Please enjoy recipes of homemade dishes that can be easily made with the cute Kiyo-chan.

Let’s enjoy manga this year, too!


あけましておめでとうございます!

日本では新年に”おせち”を食べます。おせちは重箱と呼ばれる特別な積み重ね可能な箱に入っているので簡単にわかります。お弁当箱に似ていますが、通常は3段になっています。それぞれの食べ物はそれぞれの意味を持っており、新年にこれらを食べることにより、健康と幸福をもたらすと言われています。今回は美味しい漫画の特集です。日本では”グルメマンガ”と呼ばれるカテゴリーです。

three trays of Japanese foods for New Years

1970年代に日本で最初に登場したグルメマンガは”突撃ラーメン”や”ケーキケーキケーキ”と言われていましたが、1980年代の”美味しんぼう”や”クッキングパパ”の人気が、今日のグルメマンガの始まりと言われています。それでは、最近の私のお気に入りをご紹介しましょう。

きのう何食べた? よしながふみ作 (What Did You Eat Yesterday?)

あなたは今までに、あなたをとても空腹にしたり、食事を作りたい!という衝動に駆られるマンガに出会ったことがありますか?もしないのなら、これはあなたのための一冊です。各章ごとに食べ物についてのエピソードがあり、それぞれの章の終わりにレシピを見つけることができます。簡単に手に入る材料で、あなたが美味しい夕食を作ることができるのをお約束します。作者自身、料理が大好きで、実際に自分自身で試行錯誤を繰り返し、レシピを完成させています。今年、このマンガはテレビ用にドラマ化されます。テレビで見るのが今から楽しみです!

ダンジョン飯 久井諒子作 (Delicious in Dungeon)

これは少し変わったグルメマンガです。これは、あなたの食事を自分の身の回りにあるもので間に合わせて作ってしまう、というお話です。マンガに登場するダンジョンマスターにとって、それはモンスターのことなのです!読んでいると少し気持ち悪いのですが、読み進めていくうちにつれて、不思議なことに、あなたは色々なモンスターを食べてみたいという気持ちに駆られることでしょう。

甘々と稲妻 雨隠ギド作(Sweetness and Lightning)

この人生のマンガは食べ物や家族に関するもので、母親を亡くしたばかりのつむぎという女の子と、奥さんを亡くしたという現実をまだ受け入れることができないつむぎの父、犬塚公平の物語です。妻が亡くなってからつむぎがコンビニのお弁当ばかりを食べていることに気づき、公平はおいしい手作りの食事を作ろうと思い立ちます。家族が食堂を営む飯田小鳥という公平の教え子が、公平親子に栄養のある食事(電子レンジでチーン!ではありません)の作り方を教えてあげようと申し出ます。公平とつむぎの絆は次第に強くなっていきます。レシピは、それぞれのエピソードの最後に付いてきます。

銀の匙 荒川弘作 (Silver Spoon)

このマンガは北海道の架空の農業高校を舞台に、”鋼の錬金術師”で有名な荒川弘によって描かれています。主人公の八軒勇吾は希望の高校に合格することが出来ず、何のモチベーションもなく農業高校に入ることを選択しました。主人公は、その学校で出会う友人や動物達と関わりながら、物語が進むに連れて彼自身の事を学んでいきます。このマンガの美味しそうな食事の描写には驚かされます。けれどそれ以上に、このマンガは、私たちが毎日当たり前のように口にしている食べ物への感謝の気持ちを教えてくれます。出来るだけ多くのティーンに読んでもらいたいマンガです。

まだ英語に訳されていないマンガもご紹介しましょう。これからご紹介するタイトルは全て、リトル東京図書館で見つけることが出来ます

花のズボラ飯 原作:久住昌之 作画:水沢悦子 (Hana no Zuborameshi)

花の夫は単身赴任中です。花はひとりぼっちの寂しい毎日を、本屋さんでバイトすることで紛らわしています。毎日、花は早くて簡単な料理を作ります。言い換えれば、ズボラな料理!たくさんのインスタント食品を使った料理が紹介されていますが、それらが不味いというわけではありません。花がそれらのお料理を食べている時の顔を見たら、あなたもお腹が空いてくることでしょう。”孤独のグルメ”シリーズの原作を手掛けた久住昌之が、このマンガも手掛けました。このマンガに美味しいレシピが出てこない訳がありません。

サチのお寺ごはん かねもりあやみ作 原案協力:久住昌之 (Sachi no Oteragohan)

このマンガも久住昌之が関わっているので、どのお料理も美味しそうです。 主人公のサチは27歳です。彼女は毎日コンビニエンスストアのお弁当を食べること以外に、彼女自身の人生に何も期待していません。サチはお寺の人々、食事に出会ったことにより、食生活、日々の生活が少しずつ変化していきます。

舞妓さんちのまかないさん 小山愛子作 (Maiko-sanchi no Makanaisan)

舞妓さんになりたい16歳のキヨちゃんが、青森から京都にやって来ます。キヨちゃんはそのおっとりとした性格から、舞妓になるのを諦め、青森に帰るように言われます。それと時を同じくして、舞妓さんたちの食事を担当する賄いのおばあさんが倒れてしまいます。そのため、キヨちゃんが毎日の舞妓さん達の賄いさんとして、その仕事を引き継ぎます。キヨちゃんが舞妓さん達のために毎日作るものは、簡単なだけではなく、とても心のこもったお料理です。可愛らしいキヨちゃんと一緒に、簡単に作れる家庭料理を楽しんでください

さぁ、今年もマンガを楽しみましょう!


 

 

 

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