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Entre libros y recetas: entrevista a Verónica Cervera

Patricia Tarango, Senior Librarian, Alma Reaves Woods - Watts Branch Library,
Verónica Cervera y su libro La cocina cubana de Vero

La cocina cubana de Vero es un libro de 100 recetas exquisitas creadas por Verónica Cervera, una cubana que ahora reside en Miami, Florida. Lo que hace este libro tan único es que Verónica comparte anécdotas de su vida en cada receta, y eso hace a uno sentir que está cocinando con una amiga querida. Aunque éste sea el primer libro de Verónica, desde julio del 2011 ha compartido su amor por la cocina en su blog, La cocina de Vero donde no sólo comparte recetas de Cuba, sino de todo el mundo. Y todo esto lo hace mientras trabaja como ejecutiva en la editorial Penguin Random House USA. Verónica es realmente una mujer admirable y un verdadero orgullo latino. Disfrute de esta entrevista con Verónica y no olvide obtener su libro, disponible en la Biblioteca Pública de Los Ángeles.


Tostones¿Cuál es tu estilo para cocinar? ¿Tienes algún ritual?

Aunque mi libro es de cocina cubana, en el blog hago cocina internacional y muchas veces le doy un toque latino. Me encanta hacer siempre algo diferente y probar nuevos ingredientes. El ritual perfecto es tomarme un traguito mientras cocino, pero lo dejo más bien para sábados y domingos. Entre semana el ritual consiste en salir de la oficina, dejar de pensar en el trabajo y mientras manejo a casa escoger qué haré para cenar.

Tostones

¿Qué cinco ingredientes consideras indispensables para cocinar y por qué?

La lista es larga. Mi despensa es una locura, pero deja mencionar algunos.

  1. Comino. Una de mis especias favoritas y un ingrediente esencial de la comida cubana, india, mediterránea y oriental.
  2. Tomate, que es tan versátil. Lo como casi todos los días en ensalada, sofritos, salsas mexicanas.
  3. Tortillas. No sé cómo pude vivir sin las tortillas mexicanas 22 años en Cuba. Me ayudan a resolver rápido las comidas y son especiales para aprovechar los leftovers.
  4. Oelek sambal, una salsa picante china que amenaza con desplazar la Sriracha en casa.
  5. Aceite de oliva virgen extra de calidad, para comer aunque sea con pan.

Tostones

¿Cuáles son tus platillos favoritos? ¿Hay un platillo que podrías comer a diario sin problema?  

La lista de mis platillos favoritos es casi tan imposible como la de los ingredientes. Algunos son fufú de plátano, frijoles negros, dulce de guayaba con queso, ramen y curry tailandés usando curry rojo. He dejado fuera adrede la pasta, a la que también seguiría una lista larga de platillos y modos de prepararla. Creo que puedo comer todos los días pasta sin problema.

Tostones

¿Cuáles son tus metas como chef? ¿Te gustaría tener tu propio restaurante?

Seguir probando nuevos ingredientes, fusionando comidas de todas partes y algún día hacer un libro sobre este tema. Lo del restaurante me encantaría, pero soy malísima para las cuentas. Y si pudiera ser un sitio en el que cocinar sólo entre semana y a la hora del almuerzo, sería ideal. Pero que va, me encanta mi trabajo en la editorial. Sería difícil dejarlo después de 21 años. Es gran parte de mi vida.

Tostones¿Quiénes serían las cinco personas famosas a las que te encantaría invitar a cenar a tu cocina?

Jamie Oliver, Barack Obama, Yotam Ottolenghi, Lady Gaga y Mario Vargas Llosa. No todos juntos, jajaja, para poder charlar bastante con ellos antes, durante y después de la comida.

Tostones

¿Cuáles son tus libros de cocina favoritos? ¿Cuáles libros te han inspirado más?

Se me quedan muchos y el orden no marca nada. Vamos con 5 también.

  1. Jerusalen, Yotam Ottolenghi, he hecho muchas de sus recetas y son todas deliciosas.
  2. The Skinnytaste Cookbook, Gina Homolka, con recetas ricas que me hacen más fácil el día a día.
  3. La comida de la familia, Ferran Adrià. Este libro tiene menús de comida casera variada con las recetas que comían los que trabajaban en El Bulli.
  4. Cocina al minuto, de Nitza Villapol, la Julia Child cubana. Siempre aprendo algo nuevo con ella a pesar de que sus libros tienen ya sus añitos y los he repasado toda la vida.
  5. Cooking Japanese, un libro de comida japonesa que no tiene ni autor y contiene las recetas básicas de la comida casera de Japón.

Tostones

¿Cuál ha sido el mejor consejo de cocina que has recibido?

Perderle el miedo a la cocina. Consejo recibido de mi madrina cuando era pequeña.

Tostones

¿Tienes un programa de cocina en TV o chef favorito a quien admiras?

Me encanta Chopped y me mata Masaharu Morimoto.

Tostones

Para aquellos lectores quienes tienen un gran apetito por las cosas dulces… ¿Cuál es tu postre cubano favorito?

El dulce de leche cortada, que en México se conoce como chongos zamoranos, en Colombia miguelucho y en República Dominicana cortadito de leche.


Receta de Vero para el dulce de leche cortada

Ingredientes

3 tazas de suero de leche
3 tazas de leche
½ taza de zumo de naranja (1 naranja)
1 palo de canela
2 huevos
1½ taza de azúcar

Preparación
 
Ponemos en una cazuela mediana todos los ingredientes, excepto el azúcar, y cocinamos a fuego fuerte. Removemos, de rato en rato, hasta que se corte la leche.

Cuando hierva, bajamos el fuego a medio, y cuando el líquido se haya reducido a la mitad, unos 40 minutos después, añadimos el azúcar, mezclamos con cuidado y durante 1 hora removemos de vez en cuando, suavemente, para que no se rompan los grumos.

Retiramos el palo de canela antes de servir. Se puede comer frío o a temperatura ambiente.
 

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