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Teatro en Boyle Heights: entrevista con Jesus Reyes

Patricia Tarango, Senior Librarian, Alma Reaves Woods - Watts Branch Library,
Jesus Reyes
Jesus Reyes.

En las tres bibliotecas localizadas en Boyle Heights: Benjamin Franklin, Malabar y Robert Louis Stevenson, se presentan lecturas de obras de teatro cada mes, presentadas por grupos de teatro comunitarios. Estos programas son posibles gracias a la asociación entre la Biblioteca Pública de Los Ángeles y Center Theatre Group. El encargado de este programa es Jesus Reyes, Director del Programa Community Partnerships. Conozca más sobre los programas de Center Theatre Group en esta entrevista con Jesus y no se olvide de asistir a las lecturas de obras de teatro en una de las bibliotecas de Boyle Heights.


1 - ¿Cómo llegó al mundo de teatro?

No sé exactamente cómo fue, o sea, de qué lugar llega esta pasión, pero la primera vez que tuve que participar en una escena en East Los Ángeles College, quedé enganchado en el teatro. De allí empecé y fui a la Universidad de San José para estudiar teatro; empecé a leer obras de teatro y a ver todo tipo de teatro. Fue especialmente importante para mí buscar las obras de dramaturgos Latinos de los E.E.U.U.

2 - ¿Cuál es su trabajo en Center Theatre Group?

Center Theatre Group es una organización que produce y presenta obras de teatro en tres locales, el Teatro Ahmanson y Mark Taper Forum en el centro de Los Ángeles y el Teatro Kirk Douglas en la ciudad Culver City. Center Theatre Group también ofrece muchos programas para estudiantes, educadores y miembros de la comunidad. Yo soy el Director del Programa Community Partnerships y diseño y realizo programas en la comunidad de Boyle Heights para involucrar a la gente con el teatro, ya sea en talleres o al asistir a obras de teatro leídas en las bibliotecas. Mi trabajo se enfoca en diferentes tipos de programas que sean atractivos para miembros de la comunidad y que ayuden a iluminar el teatro como un arte que sea parte de la vida cotidiana para todos.

Exhibición de vestuario en Boyle Heights

Exhibición de vestuarios en la Biblioteca Benjamin Franklin.

3 - ¿Cuál es la asociación de Center Theatre Group con la Biblioteca Pública de Los Ángeles?

Las bibliotecas han cambiado mucho de cuando yo era niño y hoy ofrecen muchos programas aparte del préstamo de libros para la gente de Los Ángeles. En las tres bibliotecas de Boyle Heights (Benjamin Franklin, Malabar y Robert Louis Stevenson) hemos fundado una asociación muy fuerte en la que nuestras exposiciones de vestuario y el teatro leído estó presente en cada biblioteca. Nuestro programa de teatro para los visitantes de las bibliotecas hace mucho sentido a lado de los otros programas que se ofrecen, sean de salud, educación, inmigración, etc.

4 - ¿Cómo surgió la idea de traer lecturas de obras de teatro a las tres bibliotecas públicas en Boyle Heights?

Yo soy de Boyle Heights, todavía vivo en Boyle Heights, Benjamin Franklin fue mi primera biblioteca y el almacén de vestuario de Center Theatre Group está localizado en Boyle Heights. Hay muchas conexiones con Boyle Heights. Cuando empecé a diseñar programas para Boyle Heights empecé con un mapa y me pregunté, "¿qué hay en esta comunidad?" Es muy importante el encontrar socios en la comunidad que ya tienen su público y que entienden lo que yo ofrezco. Visité a cada biblioteca y platiqué con el gerente de cada sitio. Tuve la gran oportunidad de que las tres gerentes nos abrieron las puertas y vamos a cumplir cuatro años presentando teatro en las bibliotecas.

5 - ¿Cómo determinan cuáles obras son leídas en las bibliotecas?

Boyle Heights tiene mucha gente que es bilingüe o solamente habla español, así que fue importante ofrecer obras de teatro en inglés y en español. Cada mes se presenta una obra en español o en inglés. Center Theatre Group no presenta obras en español, pero en Los Ángeles hay muchos grupos de teatro que presentan obras en español y ha sido muy fácil contratarlos. Cada grupo tiene su estética y presentan una variedad de cuentos dramáticos para nuestro público.

Presentación del CTG en una de las bibliotecas.

Presentación de teatro comunitario en una de la bibliotecas públicas de Boyle Heights.

6 - ¿Cómo ha recibido la comunidad las lecturas de obras de teatro?

La comunidad ha recibido las obras con mucho cariño. Las obras en español han sido más exitosas que las en inglés y durante cada plática después de cada obra, siempre hay comentarios de gracias e interés. Ahora nos visitan familias para oír obras serias o cómicas y poco a poco, cada obra atrae nuevos visitantes a la biblioteca. Ha sido interesante introducir teatro a la comunidad e introducir comunidad a las bibliotecas.

7 - ¿Qué otros proyectos podemos esperar este nuevo año?

Este año seguimos el tema musical para cada obra leída – acabo de ver una obra con los personajes de Frida Kahlo y Diego Rivera, y me gustaría ofrecerla este verano. Cada dos meses cambiamos la exposición de vestuarios y tendremos nuevas e interesantes piezas. Más adelante me gustaría ofrecer talleres de vestuario, teatro manual y escritura. Este año seguiré invitando a gente que asiste con frecuencia al teatro leído a que asistan a una obra gratuitamente de Center Theatre Group, para que vean todo tipo de teatro, sea de comunidad y profesional.  

8 - ¿Puede compartir algunos de sus libros favoritos?

Tengo tantos – ahorita tengo cinco que estoy leyendo – bueno, uno de mis favoritos es AURA de Carlos Fuentes, me gustaría adaptarlo a una obra de teatro. Otros libros favoritos son: In Light of India de Octavio Paz, Cien años de soledad de Gabriel García Márquez, The Color of Water de James Mcbride y todas las obras de la dramaturga cubana María Irene Fornés.


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